investigation no.1
31.Mar.2011 - 03.Apr.2011

investigation no.1

is the first of a series of exhibitions organized by ifa gallery in collaboration with the artist and curator Zane Mellupe, invited to this edition of artparis. This exhibition is dedicated to the research of our Chinese artists upon the "forgotten" of the political, read "of harmony" and of the forced economic development; research of the individual conscience, research of the collective and social conscience, research on the work of memory. Each of these artists conduct their own investigation on either the public conscience, private conscience or social conscience.

Wu Junyong, graduate artist of the China Academy of Art in Hangzhou, is known for his video animation, explores public conscience. "Hitting the Plane" ("Da Feiji" in Chinese, which also signifies masturbation), a painting upon black board, makes reference to the government which thinks only to preserve its own proper system; as well as the installation "Burning Chair" which explicitly shows the result of this self-engendering system. The two video animations "Cloud's Nightmare" and "Flowers of Chaos" depict the creation and destruction of virtues before, during and after the foundation of the People's Republic of China.

Even though the Cultural Revolution is ended, many still live with it. In addition, Wu returns to the confused mind of the masses who return as though they were watching a kaleidoscope, trying to find a path guided by blind people. The artist delves into the past to let slain dragons surface: Confucius denounced yesterday, the vestiges of the past destroyed. The totems and taboos are drawn from the closets and strewn upon the ground. The head is filled with a thousand different things, yet it is the void which constitutes the real.

The Gao Brothers, born in Jinan, explore this same public conscience utilizing references which many artists dare not to approach. As many others, they suffered from the Cultural Revolution: an imprisoned father murdered, and a reclusive life within a room with four other brothers and their mother. They clearly bring up the responsibility and the puerile behaviour of Mao Zedong and the system within the work "Lying Child". The bronze sculpture represents a hermaphrodite child - a symbol of an omnipresent dualism within Chinese civilization - repentant, ashamed of the lies and organized mass brain-washing.

"Sense of Space - Reading" makes part of this famous series of the Gao Brothers which represents the partitioning and denouncement inflicted upon victims of the Cultural Revolution. To best recall that the events of yesterday are still those of today, “The Forever Unfinished Building no. 4" depicts a tragic scene of our contemporary society. Within the infernal Tower of Babel, diverse local occurrences and those of international events are described with a precision which reinforces the dark truths behind the facts.

Dai Guangyu, born in 1955, artist-autodidact, has become since the end of the 80's, the mentor of the New Wave of the avant-garde of Sichuan Province and of the South-West of China. Across performance art and ephemeral installations, he has since revisited traditional Chinese art.

This new series of works is the re-creation of the Chinese aesthetic of beauty as a virtue, an aesthetic diminished over the course of years. In "The Memory of Wangchuan", Dai depicts the beauty of China abroad. He replaces it within the context of the Tang Dynasty by making reference to the works of the famous poet and painter Wang Wei (701-761). A beauty which he esteems as having vanished. He paints upon rice paper, the landscape of Germany, lacerates the painting and then tears it into pieces, re-assembles it to then re-paints upon.  In "Returns to the Ancient / Song Dynasty" (a Dynasty of equal major cultural significance, second only to the Tang), the artist in creation towards destruction and to recreate that which he has destroyed, rediscovers the past. He questions the role of the contemporary artist - read "avant-garde" - who believes he is ahead of his own culture.

Yang Xun comes from the mountainous city of Chongqing, in Sichuan Province; the melancholy which reigns in this city which is sunlit for only 100 days of the year. He is conscious of the influence of this environment upon his mood and his work, where the colours exist as complements alone upon fields of black and white.

In "The Prayer of the Young Girl", he reinterprets history, childhood. He voyages across images and rediscovers them again by leaving "the heart of his eyes" to end at a point. Sometimes, the choice of the images might appear entirely accidental. He came across upon a photo of this young girl while on internet and it seemed to him that he had already seen her beforehand, sometime in the past, possibly ten or twenty years ago, yet possibly never. His painting appears layer upon layer revealing his tentative of a reconstruction of the source, seeking somewhere a clear comprehension otherwise absorbed in the fog of Chongqing.

The work of Arnaud de Gramont is constructed of lines, of mass, of shadows and of l ight. Light defines our environment and determines our emotions. These three photos deal with space and its dematerialization; of the elaboration of the immaterial image, the invisible. It is a continual game of opposites: dissimulation and revelation, visible and invisible, image and non-image. If his photography has no social function, Arnaud de Gramont re-vindicates his individual liberty, one belonging to its own era.

Zane Mellupe is a Latvian artist living in China. Her childhood and adolescence better assist her in understanding China and its values within a socialist environment. She has devoted these past years to achieve artworks of her own and different created fictive artists. Her works are researched based. Most often, she uses an environment, or, other persons, to represent her investigation upon herself.

"Friends (The Red Chamber)" is an intimate representation of others. In this work, the image of an evening and of a morning within a room, we see that which is hidden from us: two people asleep in their beds alongside movement and forms as a landscape. "The Fall (beware of the icicles - they are beautiful - they kill one hundred a year)" is the view of a reconstituted window. Beneath the effect of a light breath of wind, appears a house covered with snow, icicles, and the artist unconscious upon the stairs. In "Returning", the artist lies outstretched in an empty bath, you do not see her face. As with many of her works, she depersonalizes herself so that this could be oneself.

The moment which vanishes, you wish to have return, this moment whenever you are covered with water, whenever your chessboard is not dispersed, whenever you do not have a stain of wine upon your shirt. Zane Mellupe has also developed a project over several years, by having created under the identity of a number of fictitious artists. And, it is during this edition of artparis that she is revealed to us for a first time, Mao Tongyan.

Mao Tongyan, alias Zane Mellupe, investigates two crimes entwined with projects belonging to real-estate developers. Families, whom do not wish to follow the expulsion order of the homes where they have always lived, were killed during intimidation attempt of appointed brutes. Since, the sites have remained in their original state, yet struck by the omen of death. Mao Tongyuan has photographed these upon these sites the enactment of an entertainment girl whom has been paid, as those police whom had been paid to modify the investigation. Her photographs were then printed over the wind blocks of the respective houses.

China lives under a strong growth of its GDP, yet as well lives within an extremely difficult social situation. The individual and the group no longer has any bearings, moral or political, the obsession with increasing wealth animates them alone. To take conscience of our collective and individual responsibility is the object of this exhibition, "Investigation no. 1" at artparis.

Alexis Kouzmine-Karavaïeff & Zane Mellupe (translation: Rajath A. Suri) ● february / march 2011

Enquête n°1

est la première d'une série d'expositions organisées par ifa gallery, en collaboration avec l'artiste et commissaire d'exposition Zane Mellupe, invitée à cette édition d'art paris. Cette exposition est dédiée aux recherches de nos artistes chinois sur les 'oubliés' de la politique dite 'd'harmonie' et du développement économique forcené ; recherche de la conscience individuelle, recherche de la conscience collective et sociale, recherche du devoir de mémoire. Chacun de ces artistes fait sa propre enquête, sur la conscience publique, la conscience privée ou la conscience sociale.

Wu Junyong, artiste diplômé de l'Académie des Beaux-arts de Chine à Hangzhou, et connu pour ses animations vidéo, explore la conscience publique. « Hitting the plane » (« Da Feiji » en Chinois, qui signifie aussi masturbation), peinture sur tableau noir, fait référence au gouvernement surtout occupé à préserver son propre système ; l'installation « Burning Chair » montre explicitement le résultat de cette suffisance. Les deux vidéos d'animation « Cloud's nightmare » et « Flowers of Chaos » dépeignent la création et la destruction des vertus avant, pendant et après la fondation de la République Populaire de Chine. Bien que la révolution culturelle soit finie, beaucoup en sont encore imprégnés. Wu rentre ainsi dans les esprits confus des masses qui se retournent comme s'ils regardaient un kaléidoscope, essayant de trouver un chemin guidés par des aveugles. L'artiste puise dans le passé pour sortir les dragons qui ont été tués : Confucius hier dénoncé, les vestiges du passé détruits. Les totems et tabous sont tirés des placards et étalés sur le sol. La tête est remplie de mille choses diverses, mais c'est le vide qui constitue le réel.

Les Gao Brothers, deux frères nés à Jinan, explorent cette même conscience publique utilisant des références que beaucoup d'artistes n'osent pas encore évoquer. Comme beaucoup d'autres, ils ont soufferts de la révolution culturelle : un père emprisonné et assassiné, et une vie recluse dans une pièce avec quatre autres frères et leur mère. Ils évoquent clairement la responsabilité et le comportement puéril de Mao Zedong et du système, dans l'œuvre « Lying Child ». La sculpture en bronze représente un enfant hermaphrodite – symbole du dualisme omniprésent dans la civilisation Chinoise – se repentant, honteux de ses mensonges et du lavage de cerveau massivement organisé. « Sense of Space – Reading » fait partie de cette fameuse série des Gao Brothers qui représente le cloisonnement et la mise à nu infligée aux victimes de la révolution culturelle. Pour bien rappeler que les évènements d'hier sont encore ceux d'aujourd'hui, « The Forever Unfinished building n°4 » dépeint un tableau tragique de notre société contemporaine. Dans une Tour de Babel infernale, les faits divers locaux et les évènements internationaux sont décrits avec une précision qui renforce la noirceur des faits.

Dai Guangyu, né en 1955, artiste autodidacte, est devenu à partir de la fin des années 80, le mentor de la nouvelle vague avant-gardiste du Sichuan et du Sud-ouest de la Chine. A travers l'art de la performance et les installations éphémère, il revisite depuis l'art traditionnel Chinois. Cette nouvelle série d'œuvres est la re-création esthétique de la beauté Chinoise vécue comme une vertu, puis oubliée au fil des années. Dans « La Mémoire de Wangchuan », Dai dépeint la beauté à l'extérieur, et la replace dans le contexte de la grand période culturelle de la dynastie des Tang en faisant référence aux œuvres du fameux poète et peintre Wang Wei (701-761). Une beauté qu'il estime disparue. Il peint sur papier de riz, ce long paysage en Allemagne, lacère la peinture puis la déchire en morceaux, les rassemblant ensuite pour les repeindre. Dans « Retour dans l'Ancien / Dynastie Song » (dynastie également culturellement majeure en Chine, suivant celle des Tang), l'artiste en créant pour détruire et recréer ce qui a été détruit, redécouvre le passé. Il se questionne sur le rôle de l'artiste contemporain dit 'avant-gardiste', selon lui, au delà de sa propre culture.

Yang Xun vient de la ville montagneuse de Chongqing, dans la province du Sichuan; la mélancolie règne dans cette ville qui est ensoleillée seulement 100 jours dans l'année. Il est conscient de l'influence de cet environnement sur son humeur et son œuvre, où les couleurs sont comme complémentaires au noir et blanc. Dans « La Prière de la Jeune Fille », il réinterprète l'histoire, l'enfance. Il voyage à travers les images et les redécouvre encore en laissant 'le cœur de ses yeux' s'arrêter sur un point. Parfois, le choix de cette image est entièrement accidentel ; ainsi, Il tombe sur la photo de cette jeune fille sur internet et il lui semble qu'il l'avait déjà vue auparavant, quelque part dans le passé, il y a peut-être 10 ans ou 20 ans, mais peut-être jamais. Sa peinture apparait couche après couche révélant sa tentative de reconstruction de la source, cherchant quelque part la claire compréhension absorbée dans le brouillard de Chongqing.

Le travail d'Arnaud de Gramont se construit autour de lignes, de masses, d'ombres et de lumière. La lumière définit notre environnement et détermine nos émotions. Les trois photos traitent de l'espace et de sa dématérialisation ; de l'élaboration d'une image immatérielle, invisible. C'est un jeu continuel de contraires : dissimuler et révéler, visible et invisible, image et non image. Si sa photographie n'a pas de fonction sociale, Arnaud de Gramont revendique sa liberté, ce qui est l'esprit même de son temps.

Zane Mellupe est une artiste Lettonne, vivant en Chine. Son enfance et adolescence l'aident à mieux comprendre la Chine et ses valeurs dans un environnement socialiste. Elle a consacré ses dernières années à réaliser des œuvres en son nom et sous celui d'artistes fictifs qu’elle a créés. Son travail est basé sur la recherche. Le plus souvent, elle utilise un environnement, ou d'autres personnes, pour représenter son enquête sur elle-même.

« Amis (la Chambre Rouge) » est une intime représentation des autres. Dans cette œuvre, l'image d'une soirée et d'une matinée dans la chambre, nous voyons ce qui nous est caché : deux personnes couchées dans leurs lits avec mouvements et formes, tel un paysage.

« La Chute (attention aux stalactites – ils sont beaux – ils tuent cent personnes par an) » est la vue d'une fenêtre reconstituée. Sous l'effet d'un léger souffle de vent, apparait une maison couverte de neige, des stalactites, et l'artiste inconsciente dans les escaliers.

Dans « Retournant », l'artiste est allongée dans un bain vide, vous ne verrez pas son visage. Comme dans beaucoup de ses œuvres, elle se dépersonnalise pour que cela puisse être vous.

Le moment qui s'est envolé, vous souhaitez y retourner, ce moment lorsque vous êtes couvert d'eau, lorsque votre échiquier ne s'est pas dispersé, lorsque vous n'aviez pas cette tâche de vin de pays sur votre chemise. Zane Mellupe a aussi développé un projet pendant plusieurs années, en créant sous l'identité d'un nombre d'artistes fictifs. Et c'est lors de cette édition d'artparis qu'elle nous en révèle pour la première fois, Mao Tongyan.

Mao Tongyan, alias Zane Mellupe, enquête sur deux crimes liés à des projets de promoteurs immobiliers. Des familles, ne voulant pas suivre l'ordre d'expulsion des maisons où elles ont toujours vécu, sont tuées par des bandits mandatés.

Depuis, les sites sont restés en l'état, frappés par le présage de la mort. Mao Tongyan a photographié sur ces sites un simulacre d'enquête fait par une fille de joie qui a été payée, comme la police l'avait été, pour fausser l'enquête. Ses photographies ont été tirées ensuite sur les parpaings des maisons respectives.

La Chine vit une forte croissance de son PIB mais aussi une situation sociale très difficile. L'individu et le groupe n'ont plus de repères, moraux ni politiques, seule l'obsession de l'enrichissement les anime. Prendre conscience de notre responsabilité individuelle et collective, est l'objet de cette exposition « enquête n°1 » à art paris.

Alexis Kouzmine-Karavaïeff & Zane Mellupe

Février / mars 2011